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Quem é Jack Ma e por que estão falando tanto do Alibaba?

Dica: aquelas roupas que você comprou da China pela internet são parte da resposta Correram o mundo, no começo dessa semana, notícias alucinadas sobre a IPO do Alibaba e um cara chamado Jack

Keslen Deléo

Keslen Deléo

Dica: aquelas roupas que você comprou da China pela internet são parte da resposta

Correram o mundo, no começo dessa semana, notícias alucinadas sobre a IPO do Alibaba e um cara chamado Jack Ma se tornando o maluco mais rico da China. Ficou perdido e não sabe direito o que tá acontecendo? A história toda tem muito a ver com o e-commerce e a magia da Internet, e por isso vamos te contar mais sobre isso hoje.

Primeiro, os números: o que aconteceu com o grupo Alibaba, uma das maiores companhias de internet da China, foi uma oferta pública de ações (em inglês, a sigla IPO). Isso significa que eles entraram na Bolsa de Nova York (a maior entrada-na-Bolsa da história, dizem) e as ações passaram a ser incrivelmente mais valorizadas, fazendo o valor da empresa subir como se estivesse num tapete voador (han, han?) e elevando o patrimônio do Jack Ma a humildes 25 bilhões de dólares. O Alibaba detém 80% do comércio virtual na China e, apesar de não ser exatamente a mesma coisa que companhias como a Amazon e o eBay, quando se fala de e-commerce eles movimentam muito mais dinheiro e vendem mais do que todo esse povo combinado. E isso é bastante coisa.

Você, inclusive, já deve ter ajudado a aumentar o patrimônio dos caras. Isso porque o Aliexpress, aquele “saite de comprar coisa da China” de que todas as suas tias têm falado e que virou uma febre louca no Brasil, também é do grupo Alibaba. Tudo começou em 1995, quando o Crazy Jack (como chamam o Jack Ma), que era professor de inglês (tem uma história que conta que o passatempo preferido dele quando criança era dar rolê nos hotéis pra conversar em inglês com os turistas), foi para os Estados Unidos fazer algum trabalho de tradução. Esse trabalho não deu em nada, mas a vida dele mudou porque ele…… conheceu a Internet. (Certeza que você aí também tá pensando em como conhecer a internet mudou sua vida).

Alibaba

O time do Alibaba, lá no começo, sendo simpático para a foto

Quando voltou para a China, o Jack sabia que tinha que aproveitar essa onda da web para abrir um negócio (olha que coincidência, é o que a gente aconselha você a fazer aqui na minestore). Mas as coisas só começaram a caminhar a partir de 1999 (aparentemente a China não tava super preparada para a Internet até então), quando ele fundou o Alibaba na sua própria casa com mais alguns amigos (aquela história de sempre), um marketplace para conectar fornecedores e clientes chineses. Algum tempo depois, um dos serviços deles, o Taobao, conseguiu crescer mais que o eBay na China numa das clássicas histórias de Davi-vencendo-Golias. Crazy Jack também é conhecido por ser um cara maneiro: no décimo aniversário do Alibaba, ele colocou uma peruca e cantou a música do Rei Leão (esse tipo de coisa é que deveria ser o objetivo de todos os empreendedores).

Jack Ma

Jack Ma zoando

Após ser CEO do Alibaba por muito tempo, ele renunciou a essa posição e fica sendo o chairman e rosto da empresa, justamente pela fama que tem de conseguir construir uma atmosfera de trabalho legal. Como ele tem quase 9% da empresa, não tem muito com o que se preocupar. Saiu um documentário sobre a empresa, chamado Crocodile in the Yangtze, que conta a história toda do cara e é legal pra quem precisa de inspirações empreendedoras. Pra quem quer ler mais sobre, links legais (em inglês, mas tem um monte de figurinha) aqui e aqui.